最古老猎豹来自中国说遭疑 化石被指为(组图)

※发布时间:2021-7-10 23:33:52   ※发布作者:habao   ※出自何处: 

  2009年初,有科学家提出,在甘肃发现的“新种柯氏猎豹”,是世界上最原始的猎豹,从而了已有的关于“最古老猎豹来自于”的。因其重要意义,这一发现被国内外广泛报道。然而,最近这一说法遭到质疑。猎豹起源于哪里?再次引起关注。

  最快时可以达到112公里/小时的冲刺速度,猎豹无愧为动物世界中的短跑冠军。作为一种高度濒危的大型猫科动物,它现在仅分布在非洲和西亚地区。而猎豹到底起源于哪里,科学界也一直存有“猎豹新起源说”和“猎豹旧起源说”之争。

  2009年初,美国《国家科学院院刊》发表了丹麦科学家梅·克里斯琴森和中国上海科技馆黄骥的一篇文章,他们根据一件据称产自中国甘肃临夏盆地的猎豹头骨化石,建立了一个新种柯氏猎豹,并认为这是世界上最原始的猎豹,由此得出“最古老的猎豹来自中国,而不是!”的结论。这一发现为“猎豹旧起源说”提供了有力的。

  根据当时上海的报道,2008年初,黄骥得到了来自甘肃和政地区的一个完整猎豹头骨化石,全长18厘米左右。经过引用古地磁分析资料判断,这个化石距今至少有250万年,这和此前在发现的最古老猎豹化石的“年龄”不相上下。更可贵的是,这具头骨化石,堪称世界上已知的最原始、最完整的猎豹化石。

  “我仔细地读过这篇论文后,当时就发现他们唯一的依据只是一块猎豹的头骨化石,单是从论文中提供的化石插图,我就初步认为这件化石是有问题的标本。”邓涛说。邓涛立刻与化石保存单位、该文第二作者上海科技馆黄骥联系,希望通过对标本进行直接观察进一步确定,但黄骥当时以“化石是我们的镇馆之宝,须经领导批准才能看”为由了这一要求。

  邓涛介绍:“比如说,头骨的侧面照片清晰地显示颧弓不仅不自然的又高又宽,缺乏猎豹具有的突出的尖角状眶后突,而且还有与头骨拼接的明显界线,由此证明,颧弓不仅不属于这个头骨,甚至根本就不是食肉目动物的颧弓!”

  “我在和黄骥的沟通过程中惊讶地知悉,没有看到化石标本的不仅是他自己,论文的第一作者和通讯作者丹麦科学家梅·克里斯琴森竟然也没有看到过化石标本,是根据黄骥提供的照片就对化石进行描述,最后完成了论文。”邓涛说。

  “事实上,和政不是一个地点,而是临夏州的一个县,那里至今也没有发现过黄土沉积中的哺乳动物化石。而所谓的化石富集地点确实存在,但位于临夏州的东乡县龙担地点,邱占祥院士等人已经在2004年发表了龙担动物群的专著,新种临夏西瓦猎豹就产自龙担,其材料包括两个带下颌骨的头骨和其他一些单独的头骨或下颌骨。”邓涛指出。

  在梅·克里斯琴森和黄骥发表的论文中,作为主要发现的化石头骨部分已经比较接近现代猎豹了,但其中的牙齿部分却发生了某些“变形”,更接近于原始猎豹。对此,邓涛表示,牙齿部分在猎豹的识别中具有非常重要的鉴定意义,“最古老猎豹”化石标本的第三前臼齿长度是18.6毫米,而临夏西瓦猎豹的第三前臼齿长18~19.5毫米;前者的第四前臼齿长度是27.7毫米,而临夏西瓦猎豹的第四前臼齿长26.9~31毫米。

  美国《科学》的报道发表后,黄骥承认化石经过石膏修补。3月4日出版的《科学》持续关注了相关的问题,刊登了黄骥和梅·克里斯琴森的来信以及邓涛等人的评论。黄骥和梅·克里斯琴森在来信中说明这件标本的颧弓和枕部确实是由石膏修补成完整模样,他说:“是化石贩子为了提高标本的商业价值而采用的不正当手段。但这样的修补并不影响最早的猎豹的结论。”

  “化石的修复是一个非常重要的环节,作为严谨的科学研究,修补部分必须要能明确识别,不能与真实部分相混淆。”邓涛说。记者在邓涛办公室看到摆放的化石标本上都用不同的颜色标明了修理部分,或者画一条明显的线条。

  “但是,我们在最古老猎豹化石上没有看到化石本身和石膏有任何界限。这是化石研究的严重错误!”邓涛说。伪造或错误修理的部分一经发现必须从标本上清除,更基本的是,化石添加的修补部分不能作为研究的内容。

  “但是,义渠骇我认为这只是当时考虑不周。”黄骥告诉记者。但他强调,这一缺陷不影响得出最早猎豹化石的结论。“因为,论文没有对石膏部分进行分析和描述。”黄骥同时承认,论文第一作者和通讯作者丹麦科学家梅·克里斯琴森没有亲眼看到过化石标本。

  同时,黄骥强调,这些瑕疵都不会影响论文的结论,“后来《科学》对此事也进行了关注,我们向《科学》提供了化石的X光图,X光图将化石部分和石膏修补部分区分开来。我们的研究没有对石膏部分进行过描述,我至今还认为柯氏猎豹区别于其他猎豹化石,包括与临夏西瓦猎豹有着明显的不同,例如,身长、头骨的长度、第三和第四前臼齿的长度。”黄骥说。

  已知最古老的猎豹,其化石最早在美国的得克萨斯、内华达和怀俄明发现。它们已经具有很多与现代的猎豹相似的身体结构特征,包括较短的脸和扩展的鼻部,这些有助于在奔跑时呼吸道的扩展,为身体提供更多氧气。

  也有研究者认为,在欧洲出现的猎豹属早期巨猎豹,是最老的猎豹,它们与现代的猎豹长得很像,但体型要大得多几乎和现代的非洲狮一样大,肩高达91厘米,推测体重可达90公斤。